Viaggio on the road negli USA: come organizzare

Un viaggio on the road negli USA è un’esperienza veramente unica, una di quelle cose che va provata almeno una volta nella vita!

Noi lo abbiamo fatto la prima volta nel 2010, e ci è talmente piaciuto che lo abbiamo rifatto altre due volte; e non vediamo l’ora di ripetere l’esperienza.

Soprattutto è molto eccitante l’organizzazione del viaggio: per cominciare, bisogna leggere tanto, sia guide cartacee che blog, per reperire informazioni utili sulle tappe che volte effettuare.

Ma vedere il tuo viaggio on the road negli USA prendere forma è proprio entusiasmante.

La scelta della destinazione

Viaggio on the road negli USA
Il Bryce Canyon Motel

Direi che il primo step è decidere dove andare; gli Stati Uniti sono vastissimi, quindi bisogna scegliere un’area a cui dedicarsi per poterla esplorare a fondo.

La scelta varia a seconda delle vostre preferenze e dei vostri gusti; il nostro primo viaggio negli States è stato sulla costa ovest, dove abbiamo visitato alcuni tra i più bei parchi nazionali americani.

La seconda volta invece abbiamo scelto la costa est, con le grandi città di New York, Boston, Philadelphia e Washington. Anche questo è stato un bel viaggio, ma meno entusiasmante del primo.

Infatti, nel 2014 siamo tornati sulla costa ovest per rivedere i parchi, ma spostandoci poi verso il nord, nel Wyoming e Colorado.

Qualunque sia la vostra scelta, sappiate che un viaggio on the road negli USA è possibile praticamente dappertutto, persino nelle lontane Hawaii o nella selvaggia Alaska.

Nell’effettuare la scelta, tenete anche conto delle condizioni climatiche della zona che volete visitare in quel periodo. Andare in Alaska in inverno potrebbe rendervi la vita dura, così come la Florida ad agosto, visto che è zona soggetta agli uragani.

Ponte negli USA
Ponte negli USA

Le strade americane

La rete stradale negli Stati Uniti è molto vasta; questo significa che potete raggiungere qualunque angolo dello stato senza problemi.

Le strade sono ampie e ben tenute; e nella stragrande maggioranza dei casi sono gratuite e non dovrete pagare nessun tipo di pedaggio.

E soprattutto, gli automobilisti americani sono estremamente disciplinati; quindi anche in situazioni di traffico intenso, non avrete problemi a guidare perchè il traffico sarà comunque ordinato e non caotico.

Nelle aree dei parchi il traffico è davvero molto contenuto; mentre nelle zone urbane, soprattutto nei presi delle grandi metropoli, diventa frenetico. In base alla nostra esperienza, le situazioni più critiche sono nei dintorni di Los Angeles e di New York.

Documenti necessari per un viaggio on the road negli USA

ESTA

Innanzitutto dovete preoccuparvi di avere i documenti necessari per entrare negli USA.

E’ banale dirlo, ma la prima cosa che serve è un passaporto con almeno sei mesi di scadenza residua. Controllate la data di scadenza del vostro passaporto, per evitare brutte sorprese, e nel caso rinnovatelo.

Viaggio on the road negli USA Motorhome
Motorhome

Il secondo passo è la compilazione dell’ESTA, cioè “Electronic System for Travel Authorization”.

Si tratta di un autorizzazione che dovrete richiedere on line a questo sito. Il costo è di 14 dollari da pagare con la carta di credito.

Vi raccomando di utilizzare SOLO il sito ufficiale, in quanto ne esistono altri che vi faranno ottenere il visto ma ad un costo maggiorato.

L’ESTA può essere richiesto solo per un periodo di 90 giorni, e dovete dimostrare di avere un biglietto aereo di ritorno.

Personalmente, non ce lo hanno mai chiesto, ma hanno tutto registrato nei loro sistemi informatici e arrivare negli Stati Uniti senza questo documento potrebbe significare non essere ammessi.

il Deserto del Mojave
il Deserto del Mojave

Patente Internazionale

A proposito della patente internazionale, i pareri sono molto discordanti, perchè alcuni dicono che sia una spesa inutile, altri sostengono che è necessario farla.

Io propendo per la seconda corrente: ci sono degli stati dove non è obbligatorio averla, altri dove invece è indispensabile.

Visto che il costo di questo documento è abbastanza irrisorio, solo 80 euro, e la validità è di due anni, io vi consiglio di farla comunque.

Anche perchè stiamo parlando di un viaggio on the road, quindi è possibile che attraversiate più di uno stato. Pertanto, la possibilità che vi venga richiesto di esibirla è abbastanza concreta.

Sulla Route 66
Sulla Route 66

Itinerario per il viaggio on the road negli USA

Questa è secondo me la parte più bella e divertente (a parte il viaggio stesso, ovviamente!).

Tutte e tre le volte siamo partiti da un itinerario di base costruito mesi prima.

Ma poi con il tempo lo abbiamo modificato, aggiustato; abbiamo aggiunto delle deviazioni man mano che scoprivamo delle nuove cose interessanti da vedere.

Ovviamente, visto che il tempo a disposizione era comunque di tre settimane, abbiamo dovuto sacrificare qualcosa ogni volta che aggiungevamo un nuovo punto sulla mappa.

L’itinerario è la parte più personale di un viaggio; dipende molto dai gusti, dal budget e dal tempo che avete a vostra disposizione.

Viaggio on the road negli USA La Monument Valley
La Monument Valley

Noi per esempio amiamo molto la natura e quindi abbiamo preferito dedicare più tempo ai parchi, piuttosto che fermarci tanti giorni nelle grandi città.

In ogni caso, se avete delle curiosità sui nostri tre viaggi on the road e volete delle informazioni supplementari, contattatemi pure alla mail teresa@nonniavventura.it

Noleggiare un auto

Noleggiare un auto negli USA è la cosa più semplice del mondo.

Ci sono tantissime compagnie che vi offrono tantissimi modelli di auto a prezzi diversi: dovete solo mettervi lì e spulciare i loro siti per trovare quello che fa per voi.

New York Times Square
New York Times Square

Decidete il modello dell’auto da noleggiare in base al numero di partecipanti al viaggio, ma soprattutto in base all’itinerario che avete scelto.

Per la costa ovest noi abbiamo scelto un SUV entrambe le volte; le strade sono buone e anche se ci sono dei tratti di sterrato da affrontare, non è necessario avere un 4X4.

Per la costa est, invece, avevamo scelto un vanette perchè eravamo in tre e con tante valigie.

Se volete, potete anche noleggiare auto di grossa cilindrata, visto che il prezzo del carburante è assolutamente ridicolo, specialmente se paragonato a quello che paghiamo in Italia.

Ricordatevi che le compagnie applicano una tassa extra se il guidatore ha un’età inferiore ai 25 anni; questo aumenterà il prezzo di circa 25 dollari al giorno.

Lo stesso succede se i guidatori sono due; meglio noleggiare l’auto designando una sola persona alla mansione di autista, in questo modo risparmierete notevolmente.

Ci sono invece due cose a cui vi pregherei di prestare attenzione; il prezzo dei parcheggi nelle città e la one way fee.

Viaggio on the road negli USA Benvenuti nello Utah
Benvenuti nello Utah

Parcheggi in città

Trovare parcheggio nelle città è molto difficile, quindi tutte le volte che potete lasciate la vostra auto all’hotel e muovetevi con i mezzi pubblici.

Ma se questo non è possibile, state molto attenti a dove parcheggiate perchè rischiate di spendere una esosità.

Noi abbiamo avuto una brutta esperienza a Boston; avevamo lasciato l’auto in un parcheggio per fare un giro a piedi nel centro.

Saremo stati via non più di un paio d’ore e al ritorno… sorpresa! C’erano da pagare circa 40 dollari. Non vi dico come ci siamo rimasti, avevamo immaginato che non fosse a buon mercato, ma non avremmo mai pensato di pagare una cifra del genere.

Tioga Pass
Tioga Pass

One way fee

Se prelevate la macchina presso un autonoleggio e la riconsegnate nella stessa città, non dovrete pagare nessun sovrapprezzo.

Se invece il veicolo sarà riconsegnato in una città diversa o peggio ancora in uno stato diverso, vi troverete ad affrontare una spesa ulteriore, cioè la one way fee.

Non sottovalutatela, perchè può ammontare a diverse centinaia di dollari; quindi quando scegliete l’auto (e anche quando pianificate l’itinerario) dovete prestare attenzione a questo particolare.

Noi abbiamo dovuto pagarla la terza volta che effettuato un viaggio on the road negli USA. Infatti il nostro itinerario prevedeva la partenza del tour da Los Angeles e la fine a Denver, nel Colorado. Non ricordo la cifra esatta, ma abbiamo speso intorno ai 500 dollari di tassa.

Yellowstone General Store
Yellowstone General Store

Dove dormire durante un viaggio on the road negli USA

Le possibilità sono davvero tantissime: troverete hotel, guesthouses ma soprattutto motel.

E’ proprio questa la soluzione che io preferisco e che vi consiglio; i motel americani non sono lussuosi, ma sono sicuramente comodi e puliti.

E poi sono così tipici: è fantastico avere il proprio bungalow con la macchina parcheggiata davanti. E in qualche caso un piccolo ingresso esterno con un paio di sedie e un tavolino dove sedersi e rilassarsi.

Inoltre sono decisamente a buon mercato, in generale offrono la colazione e soprattutto non c’è bisogno di prenotare in anticipo. ce ne sono alcuni dove non si spende più di 30 euro a notte.

A Beverly Hills
A Beverly Hills

Le catene di motel negli USA

Le più famose e anche le più economiche catene di motel sono sicuramente la Motel 6 e la Super 8. Noi ci abbiamo dormito un sacco di volte e ci sono proprio piaciuti.

Tra l’altro esiste una app che potete scaricare sullo smartphone e con la quale potete prenotare, ovviamente usando la carta di credito.

In una fascia un pò più alta sia come servizi che come prezzo trovate i Best Western, l’Holiday Inn, Days Inn e la Quinta Inn. I primi due sono molto diffusi anche in Europa e nel mondo in generale.

Se visitate i parchi, sarebbe carino dormire in un lodge all’interno del parco; ma sappiate giù che i prezzi salgono notevolmente e che bisogna prenotare addirittura con un anticipo di un anno.

Viaggio on the road negli USA Canyonland
Canyonland

Noi ci avevamo provato a Yellowstone; volevamo dormire all’Old Faithful Inn. Si tratta di una splendida struttura tutta in legno proprio di fronte al geyser da cui prende il nome.

A parte il fatto che era già tutto prenotato fin dal gennaio precedente il nostro arrivo, il prezzo era da mille e una notte. E allora abbiamo optato per un Best Western al di fuori del parco: meno romantico e suggestivo ma molto più a portata di portafoglio!

Dove mangiare durante un viaggio on the road negli USA

Anche questa è una cosa facilissima. Negli Stati Uniti si mangia benissimo e a prezzo contenuto.

In generale, noi ci accontentavamo di un panino presso qualche fast food a mezzogiorno, per non perdere tempo; poi la sera ci cercavamo un ristorante dove fare una cena decente.

Le grandi catene

Ci sono McDonald e Burger King dappertutto, che tra l’altro sono molto più economici di quelli italiani. Mangiare in due ci costava intorno ai 5/6 dollari.

Inoltre ci sono alcune catene tipiche americane: una di queste è Bubba Gump Shrimps & Co, ispirata al film con Tom Hanks, dove potete mangiare degli ottimi gamberi.

Per i golosi come me, c’è la Cheesecake Factory, cioè i mille modi di interpretare la cheesecake. Noi ci abbiamo mangiato varie volte, e malgrado il senso di colpa per la dieta, io ho apprezzato moltissimo.

Grand Teton National Park
Grand Teton National Park

Come dicevo, ci sono anche moltissimi ristoranti, specie nelle città più piccole, dove si mangia benissimo senza svenarsi.

La cucina etnica

Invece nelle città più grandi, troverete tutte le varietà possibili di cucina: da quella vietnamita alla tailandese, dal texmex all’italiana.

Dovete fare solo attenzione alle porzioni: sono enormi, il più delle volte non si riesce a finirle con grande costernazione dei camerieri che ti chiedono cosa c’è che non va.

E soprattutto, insisteranno per farvi portare via gli avanzi perchè negli USA la “doggie bag” (la borsa per il cane) è una tradizione molto diffusa.

E’ un peccato però, perchè noi il cane lo lasciamo a casa 🙂


2 Comments to Viaggio on the road negli USA: come organizzare

  1. Pino ha detto:

    Buongiorno.
    Grazie x i vs appunti, consigli:dettagliati, utilissimi e rassicuranti.
    Come si può contattarvi privatamente?
    Pino

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