Victoria Falls – tra cascate e arcobaleni

Le Victoria Falls si trovano al confine tra lo Zimbabwe e lo Zambia. Sono uno degli spettacoli più affascinanti che io abbia mai visto.

Informazioni generali sulle Victoria Falls

Ecco alcune informazioni generali che, io personalmente ho trovato interessanti!

Victoria Falls dall'elicottero
Victoria Falls dall’elicottero

Il fiume Zambesi segna il confine tra lo Zambia e lo Zimbabwe ed è il quarto fiume più grande in Africa.

Le cascate che esso forma hanno una lunghezza di oltre un chilometro e una altezza di più di 100 metri.

Il rumore provocato dalla caduta dell’acqua è talmente forte da poter essere udito ad una distanza di 40 chilometri; la nebbiolina si alza fino a 400 metri.

Anche questa puà essere vista da una distanza notevole, circa 50 chilometri.

Arcobaleno sulle Victoria Falls
Arcobaleno sulle Victoria Falls

Pertanto non c’è da meravigliarsi se le popolazioni locali chiamavano le cascate “il fumo che tuona“!

La storia

Fu l’esploratore David Livingstone a scoprire le cascate nel 1855, durante ilò suo viaggio di esplorazione in Africa.

Decise di dare alle cascate il loro attuale nome in onore della monarca inglese all’epoca in carica, la Regina Vittoria.

In effetti, egli considerò questa scoperta come un ostacolo al suo viaggio; per poter proseguire, egli dovette allungare il cammino per aggirare le cascate.

La statua di David Livingstone nel Parco
La statua di David Livingstone nel Parco

Tra l’altro, fu uno dei primi esseri umani ad avvicinarsi alla cascata, in quanto le popolazioni locali avevano un sacro terrore nei confronti di questo fenomeno naturale.

Per commemorare Livingstone e la sua importante scoperta, è stata eretta una statua in suo onore proprio nei pressi della cascata.

Gianni e l'elicottero
Gianni e l’elicottero

In elicottero sulle Victoria Falls

Le abbiamo raggiunte dopo un viaggio di circa 80 chilometri in un pullmino privato da Kasane, durante il nostro viaggio in Botswana.

Oltre alla visita alle cascate, si possono effettuare altre attività, come per esempio il trekking sull’elefante o la passeggiata con i leoni.

Non abbiamo considerato nessuna delle due cose, poichè trovo che siano non proprio etiche e comunque troppo turistiche (oltre ad essere anche paurosamente costose).

Victoria Falls
Victoria Falls

Ma non abbiamo resistito alla tentazione di fare un volo in elicottero sopra alle Vic Falls (come vengono affettuosamente chiamate).

Ed è stata una scelta azzeccatissima, probabilmente il modo migliore per vedere questa meraviglia della natura!

Il costo di questa escursione è di 150 $ a persona per 15 minuti.

Dopo aver pagato, un pullmino ci ha portati all’eliporto. Qui ci hanno pesati (che vergogna! io mi sono rifiutata di guardare la bilancia!) per decidere quale era il posto migliore da assegnarci; infatti è necessario che il peso dell’elicottero sia bilanciato.

Una scimmietta alle Victoria falls
Una scimmietta alle Victoria falls

Gianni ha avuto il posto migliore, vicino al pilota; io ero alle sue spalle, tra l’altro nel senso contrario a quello di marcia!

Dopo un paio di minuti siamo arrivati sulle cascate: una vista sbalorditiva!

Le cascate create dal fiume Zambesi formano degli arcobaleni incredibili e dall’acqua che cade si levano delle nuvole di nebbia che rendono tutto molto affascinante. Sicuramente un’esperienza da fare una volta nella vita!

La Main Fall
La Main Fall

Visita al Parco Nazionale

La visita al Parco Nazionale delle Victoria Falls prevede una passeggiata di circa 1 chilometro e mezzo; il sentiero costeggia le cascate e ci sono vari punti da cui è possibile ammirarle da vicino.

Si parte dal punto numero 1, dove è situata la statua di Livingstone; poi si procede fino al punto 16, dove c’è un ponte, chiamato Knife Edge. Il ponte è transitabile a piedi, ma non con i pullmini turistici.

E per i più audaci c’è la possibilità di fare bungee jumping o addirittura rafting.

Cascata
Cascata

La parte più interessante delle Victoria Falls è sicuramente quella denominata “main falls“, cioè le cascate principali.

E’ il punto in cui la massa d’acqua che cade è più imponente.

Ma attenzione, portate con voi un impermeabile o una mantellina: l’umidità è tale che forma una fitta pioggerella che bagnerà voi e la vostra macchina fotografica!

Proprio per questo motivo, nei pressi delle Victoria Falls la vegetazione è estremamente rigogliosa!

State anche attenti perchè la foresta è piena di scimmiette dispettose, e potrebbero tentare di rubacchiare le vostre cose!

Victoria Falls
Victoria Falls

Vi capiterà anche di vedere delle persone, piccolissime e in piedi nelle acque dello Zambesi; è la Devil’s Pool, sul lato dello Zambia.

Si tratta di una piscina naturale proprio a strapiombo sul precipizio; i più temerari possono immergersi in questa vasca per fare il bagno, ammirando al tempo stesso questa meraviglia della natura!

Questo è possibile solo nel periodo in cui la portata d’acqua delle Victoria Falls è minore, altrimenti si rischierebbe di essere trascinati via dall’impeto dell’acqua!

Ma anche senza queste esperienze estreme, le Cascate Vittoria sono un’emozione da non perdere!

Knife Edge Bridge
Knife Edge Bridge

Info utili

I visitatori che si recano in Zimbabwe o Zambia per visitare le Cascate Vittoria devono fare un visto giornaliero alla frontiera, che costa 30 dollari.

Ovviamente dovete essere in possesso del passaporto con validità residua di almeno 6 mesi.

Il Parco Nazionale è apero dalle primissime ore del mattino, le 6 d’estate o le 6.30 d’inverno. L’orario di chiusura è sempre alle ore 18, indipendentemente dalla stagione.

Il costo dell’escursione varia dai 60 ai 90 dollari, in base al cambio e all’agenzia che sceglierete.

Per altre informazioni, visita il sito ufficiale delle Victoria Falls.

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