Il Grand Canyon, il canyon più grande del mondo!

Il Grand Canyon, in Arizona, è una meta obbligata per chiunque ami i parchi nazionali americani. E’ il canyon più grande del mondo, ed è unico nel suo genere.

Il fiume Colorado ha scavato questa profonda gola e le due sponde vengono chiamate South e North Rim. La prima è più facilmente raggiungibile, pertanto più affollata. La North Rim è invece accessibile solo nei mesi estivi, per motivi climatici.

Grand Canyon nella nebbia
Grand Canyon nella nebbia

Trovare un alloggio decente nelle immediate vicinanze non è facile; infatti è una delle attrazioni più visitate di tutti gli USA. Per questo motivo vi consigliamo di prenotare per tempo dall’Italia, altrimenti correte il rischio di non trovare alcun alloggio disponibile o, nella migliore delle ipotesi, di trovare solo sistemazioni costose.

Noi avevamo faticato a trovare una sistemazione economica già in marzo, quando avevamo cominciato a definire il nostro itinerario di viaggio. Alla fine eravamo riusciti a trovare un motel a Page, anche se devo dire che non era proprio ad un prezzo conveniente.

Grand Canyon
Grand Canyon

Potete ammirare il Canyon da diverse prospettive. La prima alternativa è di andare da un punto panoramico all’altro ed affacciarvi su questa profondissima gola, uno spettacolo che vi lascerà senza fiato.

Oppure è possibile raggiungere il fondo, a dorso di mulo o a piedi. Ma in questo caso, dovrete essere in buona forma, la discesa è lunga e piuttosto ripida; la risalita è davvero molto faticosa.

Panorama sul Canyon
Panorama sul Canyon

Una volta raggiunto il fondo, potete anche fare rafting; vi imbarcherete su una zattera e navigherete sulle acque del Colorado.

Se invece non avete problemi di vertigini, potete anche affrontare il Grand Canyon Skywalk. Si tratta di una piattaforma con il pavimento e le balaustre in vestro che si sporge sul Grand Canyon. Dicono che la vista sia favolosa, ma nè io nè Gianni ce la siamo sentita di affrontarla; non avremmo sicuramente sopportato la sensazione di vuoto sotto ai piedi.

Il Grand Canyon
Il Grand Canyon

Abbiamo invece optato per la soluzione probabilmente pià costosa, ma sicuramente la più grandiosa: l’elicottero. Dall’alto il Grand Canyon è un colpo d’occhio incredibile, senza dubbio altrettanto spettacolare di quella offerta dallo Skywalk.

Siamo arrivati al Canyon al mattino abbastanza presto, con l’intenzione di ammirarlo dall’alto dai vari punti panoramici. Ma, ahimè, siamo rimasti abbastanza delusi! C’era infatti una nebbia così fitta che del canyon non si vedeva praticamente nulla! Fortunatamente, nel giro di una mezz’ora, la nebbia si è diradata e finalmente eccolo… il Grand Canyon davanti a noi, in tutta la sua magnificenza.

Siamo affascinati dallo spettacolo che si apre davanti ai nostri occhi, ma sappiamo che il meglio deve ancora venire. Il nostro volo in elicottero è prenotato nel pomeriggio!

Elicottero
Elicottero

La compagnia che abbiamo scelto è la Papillon. La durata del volo è di circa 30 minuti, al “modico prezzo” di 199 dollari.
Ma che vi devo dire? Sono stati dei soldi veramente ben spesi!

Dopo un pasto veloce da Mac Donald ci presentiamo con i nostri biglietti all’eliporto.
Innanzitutto non si possono portare borse, poi veniamo pesati perchè devono distribuire il peso in modo uniforme. Io sono piuttosto tesa, mentre Gianni è ansioso di essere per aria.

Il fiume Colorado
Il fiume Colorado

Ed eccoci: siamo tutti e due nella fila davanti, Gianni nel mezzo ed io accanto al finestrino! Ci piazzano le cuffie sulle orecchie e partiamo. Alla partenza mi aggrappo alla maniglia così forte che sembra che io voglia staccarla, ma poi pian piano mi rilasso. Dall’alto vediamo case, alberi, strade e macchine e poi di colpo si apre l’enorme voragine del Canyon. Dopo un attimo di panico, mi godo lo spettacolo… incredibile vedere il lavoro che il fiume Colorado è riuscito a fare nel corso del tempo. Descriverlo è davvero impossibile, bisognerebbe davvero vederlo dal vivo!

Scoiattolo al Grand Canyon
Scoiattolo al Grand Canyon

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